Définition Galaxie spirale

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Galaxie spirale : définition et caractéristiques

Une galaxie spirale est un type de galaxie qui se distingue par sa structure en forme de disque aplati avec des bras spiraux qui s'étendent à partir d'un noyau central. Cette structure distincte lui confère une apparence tourbillonnante rappelant celle d'un tourbillon d'eau dans un évier.

Caractéristiques d'une galaxie spirale :

  • Forme : Les galaxies spirales ont une forme globalement plate avec un bulbe central où se trouve le noyau actif de la galaxie. Elles possèdent également des bras spiraux qui partent du bulbe et s'enroulent autour du disque.
  • Noyau central : Le noyau central des galaxies spirales contient souvent un trou noir supermassif, appelé noyau actif, qui peut être très actif et émettre des rayons X ou des ondes radio.
  • Bras spiraux : Les bras spiraux sont les structures les plus distinctives des galaxies spirales. Ils sont composés principalement de jeunes étoiles massives, de gaz et de poussières interstellaires. Ces bras contiennent également souvent des régions de formation stellaire active où naissent de nouvelles étoiles.
  • Poussière interstellaire : Les galaxies spirales renferment en leur sein une grande quantité de poussières interstellaires, qui absorbent la lumière visible et peuvent donner aux bras spiraux un aspect sombre lorsqu'ils sont observés à cette longueur d'onde. Cependant, ces poussières peuvent également réfléchir les rayons infrarouges et ainsi rendre visibles des régions auparavant invisibles.
  • Classification : Les galaxies spirales sont généralement classées en sous-groupes selon la manière dont les bras spiraux s'enroulent autour du noyau central. On distingue notamment les galaxies spirales barrées, qui ont une barre de matière sombre traversant le noyau, et les galaxies spirales ordinaires.
  • Taille et masse : Les galaxies spirales peuvent avoir des tailles variables, allant de quelques milliers d'années-lumière à plusieurs centaines de milliers d'années-lumière. Elles possèdent généralement une masse comprise entre quelques millions jusqu'à plusieurs milliards de masses solaires.
  • Hubble et sa classification : L'astronome Edwin Hubble a proposé une classification des galaxies en 1926 où il a identifié et catégorisé différents types de galaxies, dont les galaxies spirales font partie. Cette classification est connue sous le nom de "séquence de Hubble".
  • Une galaxie spirale est caractérisée par sa structure en disque aplati avec des bras spiraux partant du noyau central. Elle contient souvent un trou noir supermassif dans son bulbe central et renferme une grande quantité de poussière interstellaire favorisant la formation stellaire active dans ses bras spiraux distinctifs. La classification des galaxies spirales selon la séquence de Hubble permet d'étudier leur variété et leurs caractéristiques spécifiques.




    FAQ

    Qu'est-ce qu'un spirale dans la nature ?

    Une spirale dans la nature est une forme géométrique que l'on peut observer dans de nombreux éléments du monde vivant. Elle se caractérise par une courbe qui tourne sur elle-même en s'éloignant ou en se rapprochant d'un point central.

    On peut retrouver des spirales dans les coquilles des escargots, les pétalles des fleurs comme le tournesol, ou encore dans les formations nuageuses en tornade. Les spirales offrent un spectacle fascinant et révèlent le génie de la nature dans sa capacité à créer des formes harmonieuses et esthétiques.