Définition Circumpolaire

La définition en astronomie de "Circumpolaire" est liée à la notion de mouvement des étoiles dans le ciel. Les étoiles circumpolaires sont celles qui, vues depuis un lieu donné sur Terre, ne se couchent jamais sous l'horizon et sont donc visibles toute l'année. Ce phénomène est principalement observé aux latitudes proches des pôles Nord et Sud.

Les étoiles circumpolaires sont ainsi appelées car elles semblent tourner en cercle autour du pôle céleste pendant la nuit. Pour comprendre ce concept, il est important de rappeler que la Terre effectue une rotation sur elle-même en 24 heures environ. Pendant cette rotation, les étoiles semblent se déplacer dans le ciel d'est en ouest à travers un mouvement apparent appelé mouvement diurne.

Le cercle imaginaire formé par les étoiles circumpolaires s'appelle le cercle polaire. Au-dessus du cercle polaire (vers le pôle Nord), toutes les étoiles sont circumpolaires et ne disparaissent jamais sous l'horizon. Au-dessous du cercle polaire (vers le pôle Sud), aucune étoile n'est considérée comme circumpolaire.

La visibilité des étoiles circumpolaires varie en fonction de la latitude géographique où vous vous trouvez. Plus vous êtes proche d'un des pôles, plus vous pourrez observer d'étoiles circumpolaires tout au long de l'année.

Un exemple concret permet d'illustrer ce concept : si vous êtes à Tromsø, une ville située au nord de la Norvège près du cercle arctique, vous pourrez observer des étoiles circumpolaires telles que l'étoile Polaire ou la constellation de la Grande Ourse pendant les longues nuits polaires d'hiver, car elles n'atteignent jamais l'horizon.

En revanche, si vous êtes à une latitude plus éloignée du pôle Nord, comme Paris en France, certaines étoiles circumpolaires seront visibles seulement pendant certains mois de l'année. Par exemple, dans cette région, l'étoile Polaire est visible toute l'année tandis que d'autres étoiles proches du cercle polaire disparaissent sous l'horizon pendant une partie de l'année.

Le terme "circumpolaire" en astronomie se réfère aux étoiles qui ne se couchent jamais sous l'horizon et qui sont donc visibles tout au long de l'année depuis certains points de la Terre. Ce concept permet de comprendre le mouvement des étoiles et leur visibilité variable en fonction de la latitude géographique.




FAQ

Qu'est-ce que le courant circumpolaire antarctique ?

Le courant circumpolaire antarctique est un puissant courant océanique qui entoure le continent de l'Antarctique. Il est le plus grand courant marin du monde, s'étendant sur environ 21 000 kilomètres de circonférence.

Ce courant joue un rôle crucial dans la circulation des eaux et des nutriments à travers les océans, ce qui affecte le climat global ainsi que la biodiversité marine. En raison de son intensité et de sa vitesse, il agit également comme une barrière naturelle empêchant les masses d'eau chaudes provenant des autres océans d'atteindre l'Antarctique.